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Prof. Dr.-Ing. Felix Huber / Bauingenieurwesen
Foto: Privat

Vom Beginn sophistischer Konstruktionen
1920 wurde die erste Rolltreppe in den USA entwickelt

Ein Jahr100Wissen-Interview mit dem Prof. Dr.-Ing. Felix Huber, Lehr- und Forschungsgebiet Umweltverträgliche Infrastrukturplanung, Stadtbauwesen

Der Ingenieur Jesse Reno hatte ursprünglich eine Treppe aus einem mit Holzleisten besetzten und schräg angelegten Endlosband gebaut, die er erstmals 1896 in einem Park in Coney Island (Long Island) der Öffentlichkeit vorstellte. Etwa 7.500 Zuschauer ließen sich während der zweiwöchigen Zurschaustellung zweieinhalb Meter hoch befördern. Der Vorläufer der späteren Rolltreppe war
geboren. 1920 entwickelte die amerikanische Firma Otis Elevator Company die erste nach
unserem Verständnis betriebene Rolltreppe der Welt. Welche Vorteile bot sie?


Huber: Der Vorteil von Rolltreppen und Rollsteigen ist, dass sie einen beständigen Zufluss an Menschen bewältigen können; der Zustrom wird - bis zur Grenze der Leistungsfähigkeit - permanent abgebaut. Aufzüge dagegen können nur eine durch den Förderkorb definierte Menge Menschen transportieren, vor ihren Türen bilden sich immer wieder Pulks von Wartenden. Aufzüge sind zwar mehrfach so schnell wie Rolltreppen, aber sie halten unterwegs an den Stockwerken. Außerdem benötigt man nicht, wie beim Aufzug, einen Käfig und einen konstruktiven Überbau. Die Anlage kann einfach auf dem Boden installiert werden.
                                                                               
Am 11. Juli 1925 installierte der Architekt Wilhelm Kreis im Kölner Warenhaus der Leonhard Tietz AG (Hohe Straße) –heute Galeria Kaufhof AG- die wohl erste Rolltreppe Deutschlands dieser Bauart und zweite auf dem europäischen Festland. Was war der Vorteil für den Einzelhandel?

Huber: Rolltreppen sind für Kaufhäuser natürlich besonders interessant, weil sie dazu beitragen können, die Kundenströme im Haus besser zu verteilen. In die Erdgeschosszone bekommt man Kundenströme immer gut gelenkt, aber nach oben hin wird es immer schwieriger. Deswegen positioniert man in den Obergeschossen hoch frequentierte attraktive Nutzungen, wie etwa Elektronikhandel.  Mit der Rolltreppe befördert man dann die Kunden bequem nach oben nach (Hubarbeit). Auf dem Weg nach unten – der Schwerkraft folgend - können sie dann das restliche Gesamtangebot wahrnehmen.

Die längste freistehende Rolltreppe der Welt steht in Atlanta im US-Bundesstaat Georgia. Im Innenhof des Hauptquartiers des TV-Senders CNN führt sie seit 1976 über 62 Meter acht Stockwerke hoch. Was reizt Ingenieure an solchen Monumentalkonstruktionen?

Huber: Für Ingenieure ist immer interessant, an die Grenzen einer Konstruktion vorzustoßen und zu schauen, was sowohl von der Länge als auch von der Steigfähigkeit her technisch machbar ist. Allerdings sind Rolltreppen auch ein bisschen „sophistische Konstruktionen“ und insofern ist es nicht so ganz einfach, sie über eine bestimmte Länge hin auszudehnen. Außerdem sind zu lange und damit zu hohe Rolltreppen aufgrund der Höhenangst von Nutzern psychologisch inakzeptabel. Theoretisch kann man Monumentalkonstruktionen fast „ad infinitum“ treiben, aber irgendwann laufen dann die Kosten gegen den Nutzen.

An der längsten Rolltreppe Westeuropas, der 80 Meter langen „Tube“ der Elbphilharmonie in Hamburg war auch die Wuppertaler Kettenfirma KÖBO beteiligt. Was ist das Besondere an dieser technischen Meisterleistung?

Huber: Die zweispurige, konvex gebogene Rolltreppe „Tube“ ist mit 82 Metern die „längste Rolltreppe Westeuropas und die weltweit einzige, die einen Bogen beschreibt“. Zweieinhalb Minuten dauert die Fahrt auf die öffentliche Plaza in 37 Metern Höhe. Als „futuristisches Fahrerlebnis“ wird beschrieben, dass die Decke bis zur Mitte der Fahrstrecke immer niedriger wird und sich danach wieder aufweitet. Auf dem Plateau ergibt sich – aufgrund der Bogenfahrt – praktisch im letzten Moment ein atemberaubender Blick aus einem großen Panoramafenster auf den Hamburger Hafen.

Die Seilbahn ist vom Tisch. Sollte man alternativ einmal über eine Rolltreppenkonstruktion nachdenken?


Huber: Ich habe diese Idee aufgenommen und werde demnächst mal zu dem Thema eine Bachelorarbeit vergeben, einfach um mal auszuloten, was es für alternative Optionen gibt.
Wir haben ja die Möglichkeiten der Rolltreppen und der Rollsteige. Rolltreppen sind mobile Treppenkonstruktionen, Rollsteige sind dagegen flache Laufbänder, auf denen man steht und eher Distanzen überwindet, wie in Flughäfen. Mit Rolltreppen überwindet man eher Höhen. Man könnte sich hier z.B. eine Kombination aus beiden Möglichkeiten ggf. in Kombination mit Aufzügen überlegen und auf diese Weise die Uni erschließen.
Man muss die Reisedauern dann natürlich durchrechnen, weil es bei einer längeren Fahrt auf einem Rollsteig auch langweilig werden kann. Internationale Flughäfen arbeiten hier unterwegs mit allen möglichen „digitalen Gimmicks“ z.B. auf Flatscreens. Außerdem muss man den Fahrweg überdachen, damit die Konstruktion geschützt ist und die Menschen vor dem Wuppertaler Wetter geschützt werden.
Planungen zu einem beweglichen Fahrsteig gab es schon während der Weltausstellungen 1889 in Paris und 1893 in Chicago. In Amerika installierte man zwei getrennte Bahnen, die in unterschiedlicher Geschwindigkeit die Menschen stehend oder sitzend transportierten sollten. Und auf einer weiteren Weltausstellung 1900, wieder in Paris, wurde sogar die „Straße der Zukunft“ präsentiert. Ein rollender Fußweg hatte damals eine Länge von 3,5 km und verfügte über neun Zugangsstationen.

Also, eine Überlegung wäre das doch schon mal wert!?

Uwe Blass (Gespräch vom 11.12.2019)


Univ. Prof. Dr.-Ing. Felix Huber leitet das Lehr- und Forschungsgebiet Umweltverträgliche Infrastrukturplanung, Stadtbauwesen im Fachzentrum Verkehr der Fakultät Architektur und Bauingenieurwesen der Bergischen Universität Wuppertal. Er ist Mitglied der Europäischen Akademie der Wissenschaften und Künste.